Le P-51 Mustang “Jolie Hélène” et quelques questions

Pour la première fois depuis longtemps, j’ai réalisé un profil “pour le plaisir”plutôt qu’en réponse à une demande. Il s’agit du P-51D-5-NT s/n 44-11222 du 368th Fighter Squadron, 359th Fighter Group, baptisé “Jolie Hélène”. En tombant sur ces photos sur internet, j’ai décidé d’en faire le profil.

Malheureusement je n’ai pas pu trouver beaucoup de renseignements sur cet appareil, et j’espère que certains d’entre vous pourront répondre aux questions que je me pose.

 

La première question porte sur l’identité du pilote de “Jolie Hélène”. Selon l’excellent site Little Friends, l’appareil fut tout d’abord affecté au Lt Emory C. Cook et portait les noms “Evelyn” (côté gauche) et Sweet Sue” (côté droit). Par la suite, il fut affecté au Lt Frank Rea Jr., qui conserva les noms et se posa sur le ventre à son bord à East Wretham le 17 mars 1945.

De toute évidence, 44-11222 était soit un appareil différent de ce qui est indiqué sur le site, ou porta le nom “Jolie Hélène” à un autre moment dans sa carrière, suggérant que son pilote était quelqu’un d’autre que Cook ou Rea. Quelqu’un aurait-il des informations supplémentaires sur “Jolie Hélène”? D’après ce que j’ai pu trouver, on voit le Lt William Foster sur ces photos, et je suppose qu’il hérita du 44-11222 après ses réparations suite à l’accident de mars 1945. C’est lui qui aurait donné le nom “Jolie Hélène” à l’appareil. Le “buzz code” peint sous les ailes suggèrent que ces photos ont été prises entre début mai et juillet 1945, date à laquelle Foster quitta le 368th FS.

Si vous pouvez confirmer ou compléter ces informations, je suis preneur !

 

“Jolie Hélène” présente quelques aspects intéressants ou inhabituels en plus du code répété sous l’aile:

  • Un rétroviseur interne. Les Mustang du 359th FG utilisaient différents modèles de rétroviseurs (quand ils en étaient équipés, ce qui n’est pas systématique).
  • Si la présence des trois petites antennes du radar AN/APS-13 sur la dérive n’a rien d’inhabituel , son emplacement est différent de l’emplacement standard, et il semble qu’une plaque métallique ait été ajouté à sa base.
  • Remarquez la bande rouge autour des mitrailleuses, ainsi que l’application assez “approximative” de la peinture jaune sur le gouvernail.
  • Enfin, quelque chose a été ajouté derrière le mat d’antenne, mais je n’arrive pas à distinguer ce dont il s’agit. Toute info à ce sujet sera la bienvenue!

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