Les bandes du Spitfire – quelques remarques sur l’Opération Rutter et le débarquement de Dieppe


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Après avoir regardé une vidéo de l’Imperial War Museum montrant les pilotes Français libres du No 340 Squadron, j’ai remarqué une erreur sur l’un de mes profils réalisé il y a longtemps et j’ai décidé de prendre le temps de le corriger. Voici le profil original, représentant le Spitfire Mk Vb BM324, piloté par le Wg Cdr Bernard Dupérier lors de l’opération Rutter :

Disposant de bien plus de photos et d’informations que lors de la création du premier profil, ce qui devait être une correction rapide s’est transformé en une refonte complète du profil, avec de nombreuses modifications à la clé. Voici le résultat (probablement) final :

Pouvez-vous repérer toutes les différences ? (La liste complète figure à la fin de l’article).

Avec le temps, nous apprenons tous de nos erreurs et acquérons de l’expérience et des connaissances. Ayant corrigé un certain nombre de mes erreur passées, je souhaitais partager avec vous certaines des connaissances acquises entre ces deux illustrations.

Les bandes blanches de l’opération Rutter

Les bandes blanches qui ornent le nez de ce Spitfire sont souvent présentées comme des marques de reconnaissance rapide peintes à l’occasion de l’opération Jubilee, le désastreux débarquement de Dieppe le 19 août 1942. En réalité, ces bandes furent utilisées pour l’opération Rutter, le débarquement de Dieppe initialement prévu du 4 au 8 juillet 1942. Peu avant le début de l’opération, la Luftwaffe repéra et attaqua la flotte de débarquement dans le Solent. Ayant perdu le bénéfice de la surprise et confronté à de mauvaises prévisions météo, l’opération Rutter fut annulée mais, avec quelques modifications, devint l’opération Jubilee peu de temps après. Parmi les différences entre Rutter et Jubilee, on notera que les bandes blanches ne furent PAS utilisées durant Jubilee.

Peu de photos d’appareils peint avec les « bandes Rutter » sont connues, mais voici quelques exemples parmi les plus connus:

Spitfire Mk Vb AA853 flown by Wg Cdr Stefan Witorzeńć, a Polish ace with 5 kills and commanding officer of the 2nd Polish Fighter Wing (later No. 133 (Polish) Wing RAF) .
Le Spitfire Mk Vb AA853 du Wg Cdr Stefan Witorzeńć, as polonais aux cinq victoires et commandant du 2nd Polish Fighter Wing (rebaptisé plus tard No. 133 (Polish) Wing RAF) .
Spitfire Mk Vb BM579 of No 331 (Norwegian) Squadron, which was usually flown by future ace Rolfe A. Berg.
Le Spitfire Mk Vb BM579 du No 331 (Norwegian) Squadron, qui était généralement piloté par le futur as Rolfe Arne Berg.
Spitfire Mk Vb BM324 "Tomana", flown by Wg Cdr Dupérier.
Le Spitfire Mk Vb BM324 « Tomana » du Wg Cdr Bernard Dupérier.

 

Another view of "Tomana"
Une autre vue de « Tomana »
Another view of "Tomana"
Une autre vue de « Tomana »
A Hawker Hurrican of No 174 squadron RAF carrying the "Rutter stripes".
Un Hawker Hurricane du No 174 Squadron portant les « bandes Rutter ».

Voici quelques points à noter, qui pourront intéresser les passionnés, maquettistes ou artistes aéronautiques:

  • Les « bandes Rutter » ne semblent pas avoir été appliquées sur les appareils de toutes les unités prévues pour prendre part à l’opération Rutter. Qui plus est, la vidéo de l’Imperial War Museum montre même que seuls certains appareils du No 340 Squadron furent ainsi peints, d’autres n’ayant reçu aucune marque spécifique. Ceci étant dit, on ne peut exclure la possibilité que les appareils sans marquages furent peints à leur tour après la réalisation du film de l’IWM.
  • Les casseroles d’hélice furent également peintes en blanc au lieu du Sky habituel. La différence entre le Sky et le blanc n’est que peu apparente sur les photos ou vidéos en noir et blanc.
  • Deux bandes furent également peintes sur chacun des plans stabilisateurs. Ces bandes étant généralement très peu visibles sur les photos, elles sont régulièrement oubliées sur les représentations ou maquetes. L’emplacement des bandes semble varier (comparer par exemple le BM579 de Berg et le BM324 de Dupérier). Dans certain cas, comme sur le BM324, les bandes n’étaient peintes que sur les parties fixes du plan.

Voici les différences entre les deux profils:

  • Modèle de base amélioré (formes, lumières, ombres)
  • Rétroviseur ajouté
  • Code de l’appareil
  • Serial de l’appareil
  • Feu dorsal repeint
  • Forme et taille de la Croix de Lorraine
  • Forme et taille du nom « Tomana »
  • Démarcation du bas capot moteur
  • Couleurs des cocardes
  • Casserole d’hélice
  • Bandes de plans stabilisateurs
  • Prise d’air sous le pare-brise
  • et probablement quelques autres qui m’échappent !

 

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