Grumman F4F Wildcat

Le Wildcat était le principal chasseur de l’US Navy au début de la guerre. Il était complètement surclassé par son adversaire, le Mitsubishi A6M Zero, en termes de manoeuvrabilité mais pouvait prendre plus de dégats et était un appareil robuste. Des innovations tactiques, telle le “Thach Weave”, permirent aux pilotes de Wildcat de se mesurer en termes plus équitables avec les Zeros. Remplacé par le F6F Hellcat, le Wildcat resta néanmoins en production et fut utilisé jusqu’à la fin de la guerre.


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1. FM-1 Wildcat embarqué sur l’USS Block Island en 1944.


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2. F4F-3 Wildcat du VF-41, embarqué sur l’USS Ranger en 1941. Les livrées très colorées arborées par les avions de l’US Navy furent utilisées jusqu’en 1940 et 1941.


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3. F4F-4 Wildcat du VF-41, USS Ranger, en 1942. En octobre 1941, la livrée bleu mat sur gris pâle fut adoptée par l’US Navy pour tous ses appareils.


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4. F4F-4 du VGF-29, basé sur l’USS Santee lors de l’opération Torch, le débarquement allié en Afrique du Nord en octobre 1942. L’anneau jaune autour des marques de nationalités américaines fut ajouté spécialement pour le débarquement.


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5. FM-2 Wildcat du VC-93, USS Petroff Bay. Le FM-2 fut la version du Wildcat la plus produite.


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6. F4F-3 du major Marion E. Carl, Guadalcanal, septembre 1942. L’avion arbore 16 marques de victoires sur son flanc gauche.


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7. Un F4F-3 de la VF-7, embarqué sur l’USS Wasp en décembre 1940 ou janvier 1941. (Merci à Benoît P. pour ces informations complémentaires.)


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8. F4F-4 arborant la livrée standard au début de la guerre. Le cercle rouge au milieu de l’étoile fut souvent confondu avec le Hinomaru Japonais et fut abandonné plus tard.


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9. F4F-4 de la VF-11 Sundowners, Henderson Field, mai 1943.


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10. Le FM-2 fut produit par General Motors lorsque Grumman lança la production du F6F Hellcat. Il fut produit jusqu’à la fin de la guerre. Il se distinguait par une dérive plus haute et la suppression de la fenêtre ventrale, inutile.

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