Le « Nooky Booky IV » de « Kit » Carson revu et corrigé


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J’ai récemment eu à retravailler sur « Nooky Booky IV », le quatrième et dernier Mustang affecté à l’as Leonard Kyle « Kit » Carson du 357th Fighter Group. J’avais déjà réalisé un profil de cet appareil, le P-51K-5-NT serial number 44-11622, il y a près de dix ans :

L’illustration originale.

Il existe de nombreuses photos de « Nooky Booky IV », qui montre de petits changements au fur et à mesure de la carrière de l’appareil et de son pilote. Après un observation plus approfondie, j’ai décidé de non seulement corriger l’illustration originale mais également de représenter l’appareil à trois dates différentes.

Sur les premières photos, probablement prises en janvier 1945, l’appareil arborait 18 symboles de victoire en trois rangées de six.

Nooky Booky IV en début de carrière. Cliquez pour un aperçu HD.

Plus tard, de nouveaux symboles furent ajoutés à la rangée du haut, portant le total à 22 symboles :

Nooky Booky IV quelques semaines plus tard. L’appareil montre des traces d’usure et de salissure, et arbore de nouveaux symboles de victoires. Cliquez pour un aperçu HD.

En fin de carrière « Nooky Booky IV » montrait des variations intéressantes. Tout d’abord, de rares feux de mauvais temps avaient été installés. Ces feux permettaient aux appareils du groupe de se rassembler plus facilement par mauvais temps et visibilité réduite. Deux feux étaient installés de chaque côté du fuselage, derrière le pare-feu du moteur et au centre de la cocarde. Seuls quelques Mustang du 357th Fighter Group furent équipés ainsi.

Ces feux étant placés là où étaient peints certains symboles de victoires, certaines furent déplacés. L’appareil arborait alors 23 symboles: neuf sur la rangée supérieure, et sept sur la deuxième et troisième rangée.

De plus, le nom du pilote fait son apparition en lettres rouges sur le bord de la verrière. Le cache des pipes d’échappement a disparu, très probablement retiré par les mécaniciens. Cette suppression était très courante, le cache se fissurant à cause des vibrations et de la chaleur.

Nooky Booky IV tel qu’il apparaît à la fin de sa carrière. Cliquez pour un aperçu HD.

Quelques remarques supplémentaires :

  • L’appareil est équipé d’un radar de queue AN/APS-13, dont les antennes sont visibles (à peine) sur la dérive.
  • Contrairement à ce que l’on voit souvent, les symboles de victoires n’avaient pas un fond blanc.
  • Il n’y a pas de prise d’air d’aération de la batterie sur le bas du capot moteur, près du raccord avec l’aile. Certaines photos semblent montrer que cette prise est présente mais il s’agit en réalité des derniers numéros du numéro de série, repeints sur certains capots ou panneaux amovibles pour éviter qu’ils ne soient remontés sur le mauvais appareil.
  • La roue de cable d’antenne sur la verrière a été conservée, même si cet appareil n’était pas équipé d’un cable d’antenne radio (absent sur tous les Mustang déployés en Europe).
  • La verrière était du type « Inglewood tardif » et était équipée d’un rétroviseur caréné avec du plexiglas. Le bouton d’ouverture de la verrière est le petit modèle de début de production.

 

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