Spitfires biplaces


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J’ai récemment travaillé sur les variantes biplaces du Spitfire. Certains des profils ne peuvent pas être publiés pour l’instant, mais en voici déjà deux du Spitfire biplace le plus célèbre d’entre tous: ML407, aussi connu sous le nom de « Grace Spitfire ».

ML407 en juillet 2017, avec ses couleurs et marquages habituels.

ML407 avec des bandes d’invasion, arborées à chaque anniversaire majeur du débarquement en Normandie. Ici, l’appareil est présenté tel qu’il était en juin 2019.

ML407 a été construit à Castle Bromwich au début de l’année 1944 comme chasseur Mk IX monoplace. L’appareil est d’abord affecté au No 485 (New Zealand) Squadron et c’est à ses commandes que le F/O Johnnie Houlton DFC revendique la première victoire aérienne au-dessus des plages du débarquement le 6 juin 1944. Par la suite, ML407 est utilisé par les No 341 (Free French) Squadron, No 308 (Polish) Squadron, No 349 (Belgian) Squadron, No 345 (Free French) Squadron et No 332 (Norwegian) Squadron avant de revenir au No 485 (New Zealand) Squadron à la fin du conflit. Il aura effectué 176 mission de guerre et 319 heures de vol opérationnel.

Après la guerre, Vickers-Armstrong le convertit en TR.9, la version d’entraînement biplace du Spitfire, et le vend à l’Irlande qui l’utilise à Baldonnel jusqu’en 1968. Il est restauré de 1979 à 1985 par l’ingénieur Nick Grace qui lui donne sa configuration actuelle. Lorsque Nick Grace disparaît suite à un accident en 1988, sa femme Carolyn Grace décida d’apprendre à piloter l’appareil, qu’elle présenta dans de nombreux meetings de 1991 à 2017 en mémoire de son mari. L’appareil est toujours utilisé pour des présentations et des baptêmes par une équipe de pilotes dirigée par Richard Grace, le fils de Carolyn et Nick.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le « Grace Spitfire » ou – mieux encore – réserver un vol à son bord!

 

Des prints du ML407 avec et sans bandes invasion sont disponibles sur Bravo Bravo Aviation

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