Le plus célèbre avion de l’histoire ?

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« Memphis Belle » était un B-17F-10-BO Flying Fortress, et l’un des premiers B-17 à réaliser 25 missions de combat en Europe en 1943. Son nom provient est lié à Margaret Polk, petite amie du pilote Robert K. Morgan et habitante de Memphis dans le Tennessee. Après avoir effectué son tour d’opérations, l’appareil fut renvoyé aux USA pour une tournée afin de vendre des bons de guerre et de contribuer au moral du pays. Après la guerre, l’appareil resta jusque dans les années 1980 à Memphis, se dégradant progressivement par la faute des éléments et des vandales. La ville de Memphis avait offert l’appareil à l’US Air Force dans les années 1970 mais resta sur place jusqu’à ce que le National Museum of the United States Air Force le récupère au début des années 2000 et entame une longue restauration. L’appareil entièrement restauré fut présenté au public le 17 mai 2018 dans la galerie de la Seconde Guerre mondiale du NMUSAF, où il est toujours visible aujourd’hui.

Les marques du Memphis Belle évoluèrent considérablement au cours de sa carrière opérationnelle, et plus encore lors de sa tournée aux US. Il est représenté ici comme il était à la fin de sa carrière opérationnelle en mai 1943.

L’appareil, parfois surnommé « The Belle », fut le sujet d’un film en 1990. C’est probablement l’avion le plus célèbre de l’histoire, bien que le « Spirit of Saint Louis » de Charles Lindbergh et le B-29 Superfortress « Enola Gay » soient également de bons candidats à ce titre. Connaissez-vous d’autres appareils aussi connus ? Si oui, n’hésitez pas à laisser un commentaire !

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