Republic P-47 Thunderbolt

Le P-47 était (et est toujours) le plus grand chasseur monomoteur à piston jamais produit. Bien qu’il fût trop lourd pour se mesurer efficacement en combat aérien aux autres chasseurs de l’époque, sa puissance de feu et sa solidité en firent un parfait appareil d’attaque au sol. Le P-47 et son homologue britannique, le Hawker Typhoon, furent à l’origine du développement du concept de soutien aérien rapproché.


Zemke's Moy Tovarich

1. P-47C-5-RE du colonel Hubert “Hub” Zemke, surnommé “Moy Tovarich” (mon camarade en russe). Zemke fut instructeur sur P-40 en Union Soviétique en 1941, avant d’être nommé commandant du 56th Fighter Group, le premier groupe à voler sur P-47. C’est à bord de cet appareil qu’il remporta ses trois premières victoires.

Zemke's Moy Tovarich - detail


 

US, P-47D-5-RE, 42-8487, Spirit of Atlantic City NJ, Capt. Walker Mahurin, 63rd FS, 56th FG

2. Ce P-47D-5-RE, baptisé “Spirit of Atlantic City, NJ”, était l’appareil de Walker “Bud” Mahurin. Il s’agissait d’un appareil acheté et présenté par les citoyens d’Atlantic City, et Mahurin remporta la majorité de ses 20.75 victoires à son bord. C’est également dans cet appareil qu’il fut abattu près de Chartres le 27 mars 1944. On notera que le rétroviseur situé au-dessus de la verrière esr d’un type inhabituel, et surtout qu’un second rétroviseur est placé sur le flanc de l’appareil, juste en dessous du pare-brise.


US, P-47C-5-RE, 41-6343, Little Cookie, Capt Walter Cook, 62 FS, 56 FG

3.P-47C-5-RE de Walter Cook (6 victoires) en mars 1943. C’est à bord de cet appareil que Cook remporte la première victoire du 56th Fighter Grouple 12 juin 1943. Le major David Schilling (Commandant en second du 56th FG) remporta ses deux premières victoires sur “Little Cookie” le 2 octobre. Cet appareil reçut plus tard un second nom, “The Sad Sack”, et le nose art correspondant, sur le coté gauche du fuselage. Le 20 octobre 1943, Capt. Cook fit un cheval de bois avec l’appareil, qui fut rayé des cadres de l’unité.


US, P-47D-16-RE, 42-76076, Touch of Texas,  Capt. Charles Mohrle, 510 FS, 405 FG

4. Le célèbre P-47D-16-RE “Touch of Texas” du Capt. Charles Mohrle du 510th FS, 405th FG.

US, P-47D-16-RE, 42-76076, Touch of Texas,  Capt. Charles Mohrle, 510 FS, 405 FG - nose art


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